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Puntero laser y dónde se utiliza

La palabra punteros laser baratos es un acrónimo de " Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation" , que significa amplificación de la luz por emisión estimulada de radiación. De manera muy general, un láser es un dispositivo de ampliación de la luz capaz de generar rayos coincidentes de enorme intensidad los cuales presentan ondas de igual frecuencia que además siempre están en fase.

El primer láser que se construyó fue un láser de rubí, allá por el 1960. Una barra de este mineral (que contenga átomos de Cromo como impureza) es estimulada por fotones generados por una fuente externa y entonces liberará otros fotones que serán monocromáticos y además serán los encargados de generar el rayo propio del láser.

Las características de la luz generada por estos dispositivos son:

1. Es una luz muy intensa: en el punto donde se aplica el láser se está generando una gran densidad de energía.

2. Los haces del láser son estrechos y no se dispersan como los demás haces de luz (Direccionalidad o Coherencia espacial)

3. Todas las ondas luminosas de la luz del laser verde precio se acoplan entre sí (Coherencia temporal)

4. La luz del láser es de un sólo color. Los rayos emitidos tienen las misma longitud de onda, a diferencia de otras fuentes de luz (Monocromaticidad)

Existen los punteros láser pero... Y las espadas láser?

Podrían existir los sables de luz como los de Star Wars? Sabiendo lo que es un láser, vamos a intentar ver qué necesitaríamos para tener una de estas espadas luminosas.

Los lightsaber destacan por sus colores y su luminosidad y pueden verse bien incluso a plena luz del día (en Tatooine, por ejemplo ). Pero el rayo de un laser mas potente real no es visible directamente sino que lo que podemos ver es el resultado de la luz dispersada por las partículas (de polvo, por ejemplo) a lo largo de la trayectoria del haz. Un experimento muy sencillo para esto es apuntar con el láser a la pared de una habitación a oscuras. En principio no deberíamos ver nada (como mucho si hay polvo en la habitación podríamos ver algún leve destello). Con ayuda de una esponja espolvoreamos harina sobre el haz del láser y así conseguimos que los fotones que componen la luz "reboten" en la partículas de harina pudiendo adivinar el camino que siguen. Eso sí, los fotones siguen viajando, pero la harina tendremos que recuperarla después o seremos nosotros los que interactuemos con ella.

El láser también está presente en muchísimas aplicaciones médicas. Por ejemplo, en la cirugía láser, si se quiere cortar un tejido muy delicado, pero hay que tener mucho cuidado con los tejidos cercanos. Con el laser puntero 2000mW se puede crear un haz de luz lo suficientemente potente como para que llegase a la luna y volviese y en una dirección específica para que diese en el espejo.

puntero laser casero

En el mundo de la industria, por supuesto, también están los láseres, donde se utilizan para muchas aplicaciones. Donde la potencia que se le puede dar al haz de luz es muy importante, para perforar, soldar, cortar metales por ejemplo. También se utilizan para el pulido de materiales o para grabar información en los microchips.

En el ámbito militar, también hemos visto la acción del laser 500mW precio, no solo en ficción como en la guerra de las galaxias, sino en la realidad para derribar puertas y puedan los militares entrar con armas con lucecitas rojas. Esas lucecitas rojas, son haces de láser que facilitan el apuntado. También están presentes los láseres en el guiado de los aviones y de los misiles.

Haz de láser visible sólo en los vasos gracias a la fluoresceína disuelta
en el agua que contienen.
Además un haz de laser 532nm 200mW real no deja de ser luz. Tiene principio (la fuente de energía), pero no fin (a no ser que tope con un objeto opaco). Las espadas de Star Wars tienen una longitud de aproximadamente un metro. Para que nuestro sable láser tuviera esa longitud tendríamos que hacer que el haz del láser chocara con algo opaco a un metro de distancia de la fuente emisora de luz, lo cual no sería imposible del todo, pero podría complicar el manejo de la espada. Aunque si sólo las queremos para dar luz en el dormitorio tampoco habría inconveniente no?

El zumbido que he comentado al principio del post también es algo que hay que destacar ya que la luz es 100% silenciosa (a no ser que sea la fuente la que produjese el ruido). Por otro lado, los sables de luz chocan entre sí como las espadas en Braveheart, pudiendo apoyarse un arma sobre otra haciendo fuerza. Cuando estudiamos la luz hablamos del principio de dualidad onda-corpúsculo pero creo que en ningún caso los fotones tengan masa suficiente como para que esto pase :).

Otra característica a comentar es la anchura de los sables puntero laser 5mW. En Star Wars las espadas tienen una anchura considerable. Sin embargo, lo punteros láser que todo el mundo conocemos, de uso en las clases de instituto por ejemplo, son muy finos, Esto se debe a las características de la fuente y a la potencia del haz. Los punteros láser tienen una potencia muy baja con el fin de evitar lesiones en los ojos (y porque tampoco es necesario para ese uso concreto. En un laboratorio de láseres hay que tomar muchas más precauciones ya que los láseres sí que son más potentes y peligrosos). Para fabricar las supuestas espadas láser harían falta fuentes energéticas muy potentes además de necesitar un campo magnético para seguir manteniendo la direccionalidad de la luz del láser y evitar así que no se dispersen o "escapen" sus fotones.

 Puntero laser rojo

Curiosidad: los sables de luz (de Star Wars) no pueden cortarlo todo. Hay bastantes materiales en el universo Star Wars capaces de resistir a un sable de luz, como el mineral Cortosis, o algunas criaturas como los dragones de Lava. Además, cortar la mano del oponente es una técnica llamada Cho Mok (que consiste en rebanar el miembro con el que el oponente sujeta el sable guantes con rayos laser ).
Además, en un principio los sables de luz funcionaban con baterías externas (los Jedi solían llevar algunas de recambio y las conectaban al arma mediante un cable) por lo que ¡imaginaos el tamaño de la batería que necesitaríamos para dar tanta energía! Si bien es cierto que los últimos lightsaber descritos (hasta donde mi nivel de frikismo me permite conocer) funcionaban con células de combustible internas por lo que en un futuro quizás no sea algo tan impensable (si somos capaces de descubrir ese combustibles). Hasta donde sé, con los medios que hay ahora, no podríamos tener espadas láser manejables con fuentes de energía tan potentes o con células de combustible que puedan generar tanta energía (en tan poco espacio, no nos olvidemos del tamaño de la empuñadura del sable de luz).

* Diodos láser, usados en punteros láser, impresoras laser, y reproductores de CD, DVD, Blu-Ray, HD-DVD;
* Láser de punto cuántico
* Láser de dióxido de carbono - usado en industria para corte y soldado
* Láser Excimer, que produce luz ultravioleta y se utiliza en la fabricación de semiconductores y en la cirugía ocular Lasik;
* Láser neodimio-YAG, un láser de alto poder que opera con luz infrarroja; se utiliza para cortar, soldar y marcar metales y otros materiales.
* YAG dopado con erbio, 1645 nm
* YAG dopado con tulio, 2015 nm
* YAG dopado con holmio, 2090 nm, un láser de alto poder que opera con luz infrarroja, es absorbido de manera explosiva por tejidos impregnados de humedad en secciones de menos de un milímetro de espesor. Generalmente opera en modo pulsante y pasa a través de dispositivos quirúrgicos de fibra óptica. Se utiliza para quitar manchas de los dientes, vaporizar tumores cancerígenos y deshacer cálculos renales y vesiculares.
* Láser de Zafiro dopado con Titanio, es un láser infrarrojo fácilmente sintonizable que se utiliza en espectroscopía.
* Láser de fibra dopada con erbio, un tipo de láser formado de una fibra óptica especialmente fabricada, que se utiliza como amplificador para comunicaciones ópticas.
* Láser de colorante, formados por un colorante orgánico operan en el UV-VIS de modo pulsado, usados en espectroscopia por su fácil sintonización y su bajo precio.

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